Tonopah

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Zwischen Reno und Las Vegas gelegen und Heimat eines der größten Bergbaubooms in Nevada, liegt Tonopah unter dem dunkelsten Himmel der Vereinigten Staaten. Laut USA Today ist diese abgelegene alte Bergbaustadt der beste Sternengucker des Landes, denn in einer klaren Nacht könnt ihr aufblicken und die Milchstraße und buchstäblich Tausende von funkelnden Sternen sehen.

Wie viele Städte des Silver State ist Tonopah im Bergbau verwurzelt. Bekannt als die Königin der Silberlager, entstand Tonopah nach der Entdeckung einer riesigen Silberlagerstätte im Jahr 1900. Der Boom dauerte bis in die 1920er Jahre und Tonopah wurde in diesen zwei Jahrzehnten zu einer Großstadt. Wenn man diese ruhige Gemeinde heute besucht, ist es schwierig, sich diese einst geschäftige Stadt mit Postkutschen, fünf Zeitungen, über 30 Saloons und mehreren Kirchen vorzustellen. Im Tonopah Historic Mining Park und im Central Nevada Museum, das die raue Geschichte von Tonopah beleuchtet, können Reste der stolzen Bergbaugeschichte der Stadt erkundet werden. Es gibt auch verschiedene Wandgemälde und Skulpturen im Freien, die die Anfänge der Stadt darstellen, sowie das Highlight der Innenstadt, das Mizpah Hotel welches um 1907 erbaut wurde, von dem einige noch immer behaupten, dass es von „Die Dame in Rot“ heimgesucht wird.

Neben der Sternenbeobachtung und der Bergbaugeschichte der Stadt gibt es in der Nähe von Tonopah einiges an Wildnis zu entdecken. Geologie-Fans können die natürlichen Formationen de Monte Cristo’s Castle bestaunen und die Crescent Sand Dunes sind ein großartiger Ort für Offroader. Es gibt außerdem viele Möglichkeiten zum Wandern, Campen, Jagen, Radfahren, Wildbeobachtung und sogar Türkisjagd, und Tonopah veranstaltet auch einige jährliche Veranstaltungen. Die Jim Butler Days, welche jedes Memorial Day Wochenende stattfinden, ist eine große Feier des ersten Silberstreiks. Außerdem gibt  es Offroad-Rennen auf dem Tonopah Speedway, Fischer-Derbys, Bauernmärkte und traditionelle Feiertage wie den Independence Day und den Christmas Stroll.

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